PERCEPTIONS AND REALITIES
By Isaac Cohen*

President Donald Trump’s first 100 days have seen a surge in the stock market and in consumer confidence. The Standard & Poor’s 500-stock index increase of 5 percent is the biggest for any President, after the first 100 days of President George Bush Sr. in 1989, with an increase of 7.7 percent in the stock market. Additionally, according to the University of Michigan, in April consumer confidence index about the future of the US economy remained at 97, almost the same as 96.9 in March and an increase of 9 percent since April 2016. Therefore, both consumers and markets received positively the campaign promises of less regulation, lower taxes and more infrastructure spending.
However, analysts distinguish between soft and hard data, with indicators of confidence considered soft, while those measurements of economic behavior, such as consumer spending, are considered hard data.
For instance, the last figure on economic growth in the first quarter of this year, released by the Department of Commerce, revealed a meager increase of 0.7 percent, which contradicts the positive outlook revealed by the confidence indicators. Also, this contradiction is worrisome because the slowdown in growth was caused by a slight annual increase of 0.3 percent in spending by consumers, who represent two thirds of the economy.
*International analyst and consultant. Commentator on economic and financial issues for CNN en Español TV and radio, UNIVISION, TELEMUNDO and other media. Former Director, UNECLAC Washington

PERCEPCIONES Y REALIDADES
Los primeros 100 días del Presidente Donald Trump han visto aumentos en la bolsa de valores y en la confianza de los consumidores. El aumento de 5 por ciento en el índice de acciones Standard & Poor’s 500 es el mayor de cualquier Presidente, después de los primeros 100 días del Presidente George Bush Sr. en 1989, cuando la bolsa de valores aumentó 7.7 por ciento. Además, según la Universidad de Michigan, el índice de la confianza de los consumidores respecto al futuro de la economía estadounidense en abril se mantuvo en 97, casi igual a 96.9 en marzo y equivalente a un aumento de 9 por ciento desde abril de 2016. Por ende, los consumidores y los mercados recibieron positivamente las promesas de campaña de disminuir las regulaciones, menos impuestos y más gasto en infraestructura.
No obstante, los analistas distinguen entre datos duros y suaves, con los indicadores de confianza considerados suaves, mientras que aquellos que miden el comportamiento económico, como el gasto de los consumidores, son considerados datos duros.
Por ejemplo, la última cifra sobre crecimiento económico en el primer trimestre de este año, divulgada por el Departamento de Comercio, reveló un magro aumento anual de 0.7 por ciento, lo cual contradice el panorama positivo revelado por los indicadores de confianza. Además, esta contradicción es preocupante porque la desaceleración en el crecimiento fue causada por un leve aumento anual de 0.3 por ciento en los gastos de los consumidores, quienes representan dos tercios de la economía.
*Analista y consultor internacional, ex-Director de la Oficina de la CEPAL en Washington. Comentarista de economía y finanzas de CNN en Español TV y radio, UNIVISION, TELEMUNDO y otros medios.

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